Papa Francisco sorprende a un cura de 90 años – Felicita a Ricardo Bárcena lleva desde 1952 atendiendo pueblos de las montañas de Santander

El pasado sábad1560378_731063603571347_150110092_no, el cura que atiende varias parroquias de montaña de la zona pasiega de Cantabria, se presentaba, con sus casi 90 años, llorando ante sus feligreses en el pórtico de la iglesia de Miera.

Con el asombro de todos, una vez recuperado de la emoción, D. Ricardo Bárcena Bárcena, contaba que acababa de recibir una carta del Papa Francisco escrita con su puño y letra. En ella, el Santo Padre le felicitaba por continuar, a pesar de sus casi noventa años, al frente de un numeroso grupo de parroquias repartidas en un área abrupta y empinada de la geografía de la Diócesis de Santander donde existen varios pueblecitos diseminados y con pocos vecinos.

En la misiva, escrita en el Vaticano el pasado 14 de julio, el Papa Francisco le comunicaba a D. Ricardo Bárcena que había sabido que llevaba 62 años al frente de las parroquias de Miera, Mirones, San Roque de Río Miera, Valdició y Calseca. “Un testimonio como el suyo, me fortalece en la fe y en el amor a la Iglesia. Gracias de corazón”, le decía el Papa.

“Con sacerdotes como usted -continuaba Francisco-, que a los 90 años sigue diciéndole a Jesús que es su “niño pequeño” y que lleva sobre los hombros varias parroquias, me hace sentir que la iglesia es joven”, remachaba el Papa.

Finalmente, el pontífice le pedía “que rece y que haga rezar por mí. Y que Jesús le bendiga y la Virgen Santa le cuide”, concluía el Santo Padre.

62 años de dedicación

D. Ricardo Bárcena nació en Escobedo de Camargo (Cantabria) el 9 de marzo de 1925. Tras sus estudios eclesiásticos, es ordenado el 22 de junio de 1956 por el entonces obispo de la Diócesis de Santander, Mons. José Eguino y Trecu (1929-1961), conocido en la Iglesia cántabra y de Mena como “El obispo bueno”.

Desde entonces, permanece al frente de estas parroquias por donde discurre el valle del río Miera y donde se asientan varios pueblos diseminados y pequeños de la comarca pasiega, zona que tradicionalmente ha otorgado identidad a la idiosincrasia de la región, por su gran tradición ganadera, por el recio clima, por el verdor de sus campos, y por ser originario de aquí el delicioso “sobao pasiego”, uno de los hitos de la gastronomía de Cantabria.

Animado por sus vecinos

Esta entrañable historia que ha desembocado en el envío de una misiva personal del Papa Francisco, se originó hace unas semanas cuando un grupo de fieles, junto al diácono permanente que presta apoyo en una parroquia local, Gervasio Portilla, animaron a D. Ricardo a que escribiera una carta al Papa Francisco y le contara, a modo de testimonio, de que a pesar de sus casi 90 años, sigue manteniendo el entusiasmo pastoral y las ganas de continuar sirviendo a las gentes de estos pueblos con su ministerio.

Tras considerar la propuesta, D. Ricardo se decide a escribir al Papa mediante una sencilla carta en la que cuenta que desde el principio “me enseñaron a ser un “cura de pueblo” y a querer a su Virgen de Miera, contagiándome así el cariño”.

D. Ricardo también le dice a Francisco que continua sirviendo a sus parroquias “con mis casi 90 años, con limitaciones de mi carnet de conducir y de mis facultades físicas”. También le solicita al Santo Padre “su bendición, y que le “diga” a Jesús que fui, soy y seré su “niño pequeño”, y que necesito de su ayuda”.

Por su parte, el obispo de Santander, Mons. Vicente Jiménez Zamora, al conocer la noticia de la carta del Papa, “se alegró profundamente” y acto seguido llamó por teléfono a D. Ricardo “para felicitarle y acompañarle en su gozo”. Esta alegría también ha sido compartida por los sacerdotes del arciprestazgo de Ntra. Sra. La Virgen de Miera que le han dado la enhorabuena.

Ahora, muchos vecinos de las parroquias de la comarca de Miera, se dicen ufanos unos a otros cuando se cruzan, “a mí me bautizó, me dio la Primera Comunión y me casó D. Ricardo”.

 

Link: www.aleteia.or

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